Los costes del reciclado, ¿cuánto de reciclaje de cartón para.

Los costes del reciclado, ¿cuánto de reciclaje de cartón para.

Higo. 1: Cestos de reciclaje que requieren papel a ser separadas de plástico y metal. (Fuente: Wikimedia Commons)

Los programas municipales para reciclar materiales como papel, vidrio, plástico y metal son una forma de disminuir la cantidad de recursos (especialmente los no renovables) necesaria para producir una cantidad determinada de productos, pero puede no ser obvia si tales programas guardan más dinero de lo que cuestan, o más energía de la que consumen. Los costos financieros y energéticos de la recogida, clasificación y procesamiento de los materiales reciclables deben tenerse en cuenta, además del costo de producción de los productos finales a partir de material reciclado. Las siguientes secciones argumentan que los programas de reciclaje de hecho, puede ser digno de su coste, pero sólo si los programas se ejecutan de manera eficiente, con la educación pública suficiente y efectiva de la tecnología para la clasificación y procesamiento, y para los casos en los que la reutilización no es una alternativa práctica.

El reciclaje frente a la eliminación en vertederos

El reciclaje vs. Fabricación a partir de materias primas

El reciclaje de Reutilización vs.

Una alternativa al reciclaje que aparece casi siempre a ser la opción más barata (por lo menos en los casos en que se aplica) es la reutilización. Depósito de retorno sólo tienen que ser fabricados de una vez por cientos o miles de usos (tales como una botella de agua utilizado cada día por año), y el costo de energía entre usos es aproximadamente la de la limpieza el recipiente con agua y jabón, un gasto insignificante en comparación con la clasificación, la fundición, y verter el material en un molde de nuevo, por ejemplo. Para los productos con envases de vidrio, un sistema de depósito-reembolso para animar a la gente a devolver los envases a la tienda para su reutilización parece más útil que el reciclado, la durabilidad dada de vidrio y los pequeños ahorros de energía para reciclarlo. [6] Si los individuos son dueños de sus propios contenedores de material duradero, o devolver ese contenedores a la tienda a ser limpiados y rellenados, reutilización en teoría, podría reemplazar a todos los recipientes desechables y reciclables, aunque este método requiere un mayor compromiso de tiempo de los consumidores a limpiar estos contenedores, y / o la molestia de llevar los contenedores vacíos alrededor, a su recogida, y devolverlos. Reutilización no funciona tan bien para el papel impreso o por artículos de metal o plástico no-contenedores, tales como la electrónica o el material de embalaje, por lo que el reciclaje aún puede ser la mejor opción en estos casos.

Disminución de los recursos?

Una de las razones más populares para el reciclaje es que los materiales vírgenes se están agotando y se ejecutarán más rápido con todos los productos que no sean de material reciclado, pero este razonamiento no se aplica en la misma medida (en su caso) a todos los tipos de material reciclable. Sólo hay tanto de minerales metálicos en la corteza terrestre, y del mismo modo que sólo hay tanto petróleo fósil para producir plástico, por lo que tiene sentido para disminuir la velocidad a la que utilizamos estos recursos, y la reutilización y el reciclado de los recursos que ya tenemos cosechada es una manera de hacer eso. Particularmente en el caso del plástico, la escasez está convirtiendo en una cada vez más fuerte motivador para el reciclaje como el precio de los aceites fósiles aumenta. Sin embargo, la arena de vidrio es un recurso finito, pero apenas escasos, y el papel es, en teoría, un recurso renovable. [1,6] granjas comerciales de árboles se convierten los residuos orgánicos, el agua y la luz solar en madera para papel, y el papel que se utiliza a continuación, pueden convertirse en residuos orgánicos para completar el ciclo, siempre que el papel esté libre de aditivos tóxicos como ciertas tintas. [1] Sin embargo, si la demanda de papel supera la salida de la superficie finita disponible para las plantaciones de árboles, reciclaje de papel puede complementar la producción agrícola árbol para que que hay menos incentivos para que los fabricantes de papel para cosechar (no renovable) de los bosques naturales.

Conclusión

Con un programa bien diseñado y la tecnología adecuada, el reciclaje puede ser más eficiente en términos de energía, dinero y recursos naturales, en comparación con un sistema que fabrica todo, desde materiales vírgenes y lo envía todo a los vertederos cuando los consumidores desechan. El reciclaje no es siempre la alternativa más barata, sin embargo, especialmente cuando la reutilización es una opción, como en el caso de frascos de vidrio o recipientes de bebidas. Reutilización, reciclaje, e incluso los vertederos tienen los materiales de los que son el método de eliminación menos derrochador, pero a medida que la tecnología encuentra nuevas maneras de clasificar y reciclar los residuos, la fracción de residuos destinados a vertederos sin duda puede disminuir.

© Ashley Micks. El autor concede permiso para copiar, distribuir y comunicar este trabajo en forma inalterada, con la atribución al autor, sólo con fines no comerciales. Todos los demás derechos, incluyendo los derechos comerciales, están reservados al autor.

referencias

[3] "El reciclaje de la materia dura," Agencia de Protección Ambiental EE.UU., EPA 530-F-02-023. Julio de 2002.

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